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Historias de mujer

Rosalind Franklin

dmujeres - Revista digital - 02-11-2013

 

Rosalind Franklin fue una de esas mujeres obviadas por dedicarse a la ciencia y a la investigación. Destinada al olvido por instituciones y compañeros, a pesar de que sus descubrimientos cambiaron el rumbo de las cosas y el sentido de la vida. 

 

Nació en Londres el 25 de julio de 1920, fue la segunda de cinco hijos en una familia judía. Rosalind siempre había demostrado una aptitud temprana para las matemáticas y la ciencia y un don para los idiomas. Después de escuchar a Einstein en una de sus conferencias decide graduarse en Química Física en  la Universidad de Cambridge.

 

Los años de Universidad de Rosalind Franklin estuvieron marcados por la Segunda Guerra Mundial, lo que provocó que muchos de sus profesores fuesen detenidos o dejasen su trabajo. Durante aquella época escribió una carta en la que comentaba: "Prácticamente la totalidad de los miembros del laboratorio han desaparecido. Bioquímica se ejecutará casi en su totalidad por los alemanes, y no puede sobrevivir".

 

Cuando acabó sus estudios pasó tres años muy productivos en París en el Laboratoire de Services Chimiques de L'Etat,  donde aprende y desarrolla técnicas tan innovadoras como relevantes para su futuro, entre las que destacan las de difracción de rayos X, también llamada "cristalografía de rayos X". En 1951, Rosalind Franklin vuelve a Inglaterra como investigadora asociada en el laboratorio de Juan Randall en Cambridge.

 

Para Rosalind era la gran oportunidad de aplicar sus conocimientos y el laboratorio de Randall se encontraba en el mejor nivel de desarrollo. Fue allí donde su trayectoria se cruzó con la Maurice Wilkins.

 

Wilkins había sido el primero en reconocer los ácidos nucleicos y no estaba dispuesto a que Rosalind Franklin fuese su competencia. En ese momento se conocía la forma deshidratada de la molécula, la que no sugería una forma helicoidal. Rosalind se concentró primero en interpretar los patrones de difracción utilizando las laboriosas fórmulas de Patterson y consiguió sus objetivos, pulverizando los argumentos de todos sus colegas.

 

En 1952, Rosalind consigue con el difractómetro de rayos X, fotografiar la cara B del ADN hidratado, la famosa Foto 51, la columna vertebral del ADN.

 

Mediante la difracción de rayos X, Rosalind y Raymond Gosling (uno de sus estudiantes), tomaron fotografías de muestras de ADN, haciendo posible la identificación de su mismísima estructura. La fotografía pudo lograrse luego de más de 100 horas de exposición a los rayos X de una máquina que la propia Rosalind Franklin había perfeccionado.

 

A espaldas de Rosalind, Wilkins le enseña a Watson las fotos decisivas que ésta había obtenido del ADN y cuyos resultados aún no había publicado.

 

Y en el año 1953, como resultado de una relación muy conflictiva con Rosalind, Maurice Wilkins (su colega), divulgó las imágenes que ella había obtenido sin su autorización. Utilizaron exactamente esa imagen para realizar el famoso modelo de ADN que presentaron el 7 de marzo del mismo año y que en 1962 les dio el premio Nobel. Watson y Crick argumentaron que su modelo fue posible gracias a una serie de conocimientos generales (entre los que entrarían los de Rosalind Franklin) y los importantes aportes de Maurice Wilkins, quedando Rosalind Franklin sin siquiera ser nombrada.

 

La vida de Rosalind Franklin fue tan corta como protagonista. Siendo mujer, científica y judía, tuvo que soportar el desprecio de otros científicos, ver como su trabajo fue discriminado. Su misógino jefe fue capaz de tacharla de "conflictiva" y "poco femenina" pero no dudó un momento en robarle su trabajo sobre el cual orientó y logró armar un informe con la información genética y los resultados que la biofísica había obtenido.

 

Pero el espíritu luchador de esta "heroína olvidada" llamada Rosalind Franklin, le permitió seguir investigando y gracias a ello lideró varios trabajos pioneros relacionados con el virus del mosaico de tabaco y el virus de la polio.

 

En 1957 Rosalind publicó una docena de artículos sobre materiales de carbono distintos del carbón. Sus artículos cambiaron la perspectiva sobre la microestructura de los carbones y sustancias relacionadas.

 

Al año siguiente, falleció a los 37 años víctima de un cáncer de ovario en Londres. Se especula con la posibilidad de que lo que causó su enfermedad fueron sus repetidas exposiciones a la radiación durante sus investigaciones.

 

Tal fue su contribución a la ciencia, que son varias las instituciones y premios a los que da nombre, como la universidad Rosalind Franklin University o los premios Royal Society Rosalind Franklin Award and Lecture, que premian la labor de la mujer en la ciencia.

 

Este año, el 25 de Julio, al cumplirse el 93 amiversario de su nacimiento Rosalind Franklin fue homenajeada por un doodle de Google

 

 

 

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Fuente: www.lavozdegalicia.es

             www.ojocientifico.com

 

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